When you´re looking for Solitude

In response to The Daily Post’s weekly photo challenge: Solitude

It´s early in the morning. The sun is just an idea in the future. You take your  car and drive for half an hour and finally you park not far from the road. 

That´s only the beginning. The long way to reach the top will take you more than three hours. So it´s important to start the journey as soon as possible, before the sun comes up.

You can see cows, then horses forming different groups or perhaps families, more cows and finally there´s nothing. Just some ravens looking at you in the distance.

You have been thinking about different things and work, friends, family have disappeared in your mind.

You finally reach your destination and look around you. There´s nothing but you and your thoughts.

That’s the kind of solitude that you need from to time to time. You discover again yourself  and it will be easy to look ahead and get psyched for that one.

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A question of horns

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Alerta, alerta: se nos escapa la niebla por el Défilé de Tourmont

niebla

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Au bon accueil, exquisito restaurante en Bartres, junto a Lourdes, Francia.

Au bon Accueil es un magnífico restaurante en Bartres, Francia.

Llevo unos cuantos años colaborando con Tripadvisor y utilizándolo para mis propios viajes.

Con el tiempo he aprendido que, como sucede en cualquier ámbito de la vida y como decía Jack Lemmon en la película Con faldas y a lo loco,  “no hay nadie perfecto”.  Y si hablamos de Tripadvisor, no se debe tomar al pie de la letra, hay que fijarse en el número de comentarios de quien hace la valoración, el número de estrellas,… y filtrando algún comentario sesgado de la competencia o de algún cliente despechado.

Una vez aclarado esto, voy comentar una experiencia reciente en un restaurante del sur de Francia, en Bartres. Bartres es un pequeño pueblo de menos de 500 habitantes, a 4 km de Lourdes y muy cerca también de las grutas de Betharram.

La búsqueda en Tripadvisor la centré en restaurantes próximos a las citadas cuevas y este “Buena acogida” aparecía el primero. Todo un descubrimiento.

El “Au bon Accueil” lo regenta una pareja, francés él, con esos ojos de contable francés y gafas redondas tan características, su señora irlandesa y el hijo de ambos, que claramente ha heredado de ambos. La atención fue en todo momento exquisita, tanto por parte del padre, en la toma de la comanda y recomendaciones como en el resto de la comida por su hijo francoirlandés.

Una representación de los productos de la tierra, con pato por doquier, con un sabor exquisito en todos los platos, una presentación muy cuidada y una relación calidad/precio fantástica.

Una decoración ecléctica, con rincones clásicos y rincones rurales muy bien combinado.

Por ponerle un pero, aún entendiendo la importancia de santa Bernardette, no entiendo el minimuseo dedicado a su memoria en los bajos del restaurante, pero…. There´s nobody perfect.

En resumen, si estás por esta zona de Francia, aléjate esos cuatro kilómetros. El “Au bon Accueil” merece la pena.

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Moto a 1600 metros en Crestas Blancas

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Moto de altura

Nunca he tenido moto y habré ido de paquete no más de una docena de veces. Aún así reconozco que una moto grande, bien cuidada,… es espectacular.

La de la foto estaba a aparcada en Crestas Blancas, a más de 1600 metros de altitud, justo enfrente de la estación de esquí de Gourette y teniendo al Col d´Aubisque a las espaldas. Casi en el cielo.

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Cuevas de Betharram. Una experiencia diferente cerca de la frontera.

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Cuevas de Betharram

Las cuevas de Betharram, las segundas cuevas más grandes de Europa se encuentran en el sur de Francia, muy cerca de Lourdes, famosa por su santuario.

Las grutas de Bétharram (en francés: Grottes de Bétharram) son una serie de grutas situadas en la frontera de los departamentos de los Pirineos Atlánticos y los Altos Pirineos y de las regiones de Aquitania y Mediodía-Pirineos, al sur de Francia.

Las grutas fueron descubiertas y exploradas en 1810 por residentes británicos del municipio de Pau. En 1903 se habilitó su vista al público.

Esta cueva, la más extensa de Francia y la segunda de Europa, comprende las comunas de Asson y Lestelle-Bétharram en los Pirineos Atlánticos, y Saint-Pé-de-Bigorre, en los Altos Pirineos. Su visita se realiza a pie, para luego tomar una barca en el río subterráneo, a 80 metros bajo el nivel del mar, cruzar al otro extremo de la gruta y subirse a un tren que emprende el camino de salida a la superficie en un tramo de 800 metros.

La visita viene a durar entre hora y media y dos horas. Al menos en agosto, las diferentes esperas (para coger el autobús desde el parking, para sacar las entradas, para acceder al recinto,…) prolongan innecesariamente el recorrido.

Una vez ya en la inmensa cueva (o sumario de cuevas), se pueden diferenciar dos partes: la primera es un amplio paseo de unos 40 mins viendo estalactitas y estalagmitas formando caprichosas formas, con cuidada iluminación y quizás excesivas explicaciones en los idiomas de los integrantes del grupo. La segunda comienza con un descenso de más de 80 metros, cada vez más angosto (ojo claustrofóbicos) y donde la humedad se hace muy patente. Pasillos y pasillos, con vistas curiosas y alguna espectacular, hasta desembocar en un pequeño embarcadero donde se coge una pequeña gabarra para un ridículo paseo en barco.

Tras un pequeño paseo añadido se llega a un trenecito que nos conduce al exterior.

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Cuevas de Betharram 2

Las Cuevas de Bétharram se encuentran a 4 km del pintoresco pueblo de Bétharram. Aproveche para visitar ese lugar de peregrinación, célebre desde el siglo XV, el santuario de Bétharram y su calvario.

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Flores en Pau

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¿Francia o España?. Lo que el hombre altera, la Naturaleza lo arregla.

(2015-04-02 18-53-02)Canon Canon EOS 70D
¿Francia o España?

¿Francia o España?

Hace siglos los Pirineos eran una dificultad técnica grande de sobrepasar, pero Carlomagno con la Marca Hispánica, el reino de Navarra a ambos lados del Pirineo, el condado de Cataluña hasta el Rosellón,…consiguieron que esa dificultad no fuera infranqueable. Francia y España aún no eran ni una idea.

Los mismos pastores y ganaderos de la zona siempre han tenido claro que de la dificultad siempre se puede sacar provecho y en las cumbres a uno y otro lado de la frontera las reses y los rebaños pasaban un plácido verano y al llegar el otoño bajaban a los valles de cada país para pasar lo mejor posible el crudo invierno.

Los siglos XIX y XIX marcaron rígidas fronteras. Francia y España eran una realidad rígida.

Afortunadamente llegó más tarde el espacio Schengen y hoy en día es difícil diferenciar, afortunadamente, qué es Francia y qué es España. Porque, lo que el hombre altera, la Naturaleza arregla.

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Huskies in love

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winter love

Huskies in love, enamorados en el frío.

Hay imágenes que cuando las ves te llaman la atención. Si tienes tu cámara a mano intentas inmortalizarlas y si lo consigues sientes un cosquilleo interior de satisfacción. Esto es lo que me pasó con esta foto.

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Paseo por el paraíso

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Pasear entre montañas, viendo el discurrir de la vida de los animales que moran estos bellos paisajes, sin ruidos de civilización,… paz para el espíritu.

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Bucólico y pastoril

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Cielo estrellado

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Me interesan las iglesias por las historias que cuentan en ellas más que el estilo arquitectónico.

Resultan llamativos los elementos que se han ido añadiendo a lo largo de los siglos, la iluminación, los confesionarios, los púlpitos,…

En esta de Lescun me llamó la atención el cielo estrellado. Seguro que quien lo pintó se inspiró en los cielos estrellados de este lado del Pirineo.

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¿Pisadas de oso gigante?

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Los desastres de la guerra

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Para los españoles, que tuvimos la suerte de no sufrir en nuestro país ninguna de las dos guerras mundiales, resulta llamativo que en cualquier pequeño pueblo haya un monumento a los caídos en la primera y otro en la segunda de las grandes guerras.

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Mil y un verdes

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Luz en mitad de la espesura

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Avanzas entre la espesura, árboles cada vez más juntos, matorrales, la frondosidad llega a ser casi agobiante. Y de pronto, como un faro, aparece un árbol distinto, de otro color, de otra especie,… y su singularidad le da la belleza.

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Vista de reyes. Desde el castillo de Pau.

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Bearn

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Camuflaje gascón

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Anticuario

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