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Those useless things… that we like so much.

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Pau, France, plenty of graceful corners

Rincón con encanto en Pau

In response to The Daily Post’s weekly photo challenge: Graceful

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Navarrenx. Primera ciudad bastida de Francia. Una gran desconocida.

Navarrenx es una localidad y comuna francesa, situada en el departamento de Pirineos Atlánticos y en la región de Aquitania.

Su origen etimológico, al igual que todos los terminados en “enx”, es Navarrenentxe < navar-en-etxe = Casa de los Navarros.

navarrenx
Navarrenx

En esta comuna hay una bastida junto al río Gave d’Oloron, construida en 1316 por Fabrici Siciliano a instancias de los reyes de Navarra. Es la primera en su género en el actual territorio francés.

Se estructuró alrededor de una vía principal del Camino de Santiago. Perteneció a la antigua provincia francesa de Bearn.

Hoy paseas por sus calles con una tranquilidad absoluta. Y es que, pese a la belleza de sus construcciones en general y de la bastida en particular, muy bien conservada, es muy poco turística. Una de esas bellezas ocultas, tan frecuentes en territorio francés y que permiten recrearte en las construcciones, en su fotografía, en sus gentes,… sin tener que andar esquivando al tropel de turistas de turno.

Navarrenx
Navarrenx

Mercado y oficios

Sus poco más de 1000 habitantes discurren sus vidas en oficios varios y cuidan de su hermoso rincón al otro lado de los Pirineos. Y lucen orgullosos los días de mercado, que se celebran durante todo el año los miércoles por la mañana en las plazas de Armas y Darralde, así como los domingos por la mañana de mayo a septiembre.

Los aficionados a la pesca, por su parte, podrán disfrutar de lo lindo lanzando su caña a las aguas repletas de peces del gave de Oloron…

Y de postre un pastel vasco o el chocolate de la cercana fábrica Lindt de chocolate, ubicada en Oloron.

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Disfruta de las vistas desde el castillo de Pau

 

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Vistas desde el castillo de Pau

Te asomas a las ventanas del castillo de Pau que dan a la ciudad.Por el resto de las alas del castillo hay profundos desniveles que nos hablan de otra época en la que la defensa era un factor importante y el baluarte de la ciudad era su castillo.

Y lo que ves, afortunadamente, no son altos edificios de hormigón, ni el restaurante de comida rápida de turno, ni grandes avenidas de muchos carriles. Lo que ves son las casas que probablemente estaban ya allí cuando comenzaron las obras del castillo.

Soñando el pasado

Seguro que los antepasados de los actuales moradores vieron llegar a los diferentes gremios constructores, desde los picapedreros a los carpinteros y poco a poco vieron cómo subía la estructura del pequeño pero coqueto castillo en este extremo de la localidad.

Y una vez acabadas las obras, día tras día, vieron otros gremios que vestían por dentro las estancias del castillo. Los había de toda condición, desde los elegantes comerciantes en telas de Flandes hasta los plateros venidos de Burdeos. Y los mejores jardineros de la zona, que afanosamente colocaban las flores para que desde lo alto del castillo se apreciaran las iniciales del rey.

Así hasta que un día, su graciosa majestad, acompañado de su amada esposa, entró por el lateral en su carroza, precedido por su guardia y cruzó el umbral, parando junto al pozo y dándose la vuelta para saludar a la multitud que se agolpaba más allá del foso y que comenzó a chillar enfervorizadamente.

Un poco cansado del viaje, el monarca subió cansadamente a sus dependencias, convenientemente caldeadas con anterioridad por la servidumbre, se descalzó de sus zapatos nuevos encargados para la ocasión en París y abrió la ventana… y voilá. Esto es lo que vió.

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Sarlat la Canedá. Más de mil razones para una visita.

catedral de Sarlat
catedral de Sarlat

Rondaba el año de 1964 cuando por primera vez en Francia, el gobierno central de París decidió aplicarle a Sarlat un Plan de Salvaguardia, con el objetivo de preservar esta magnífica ciudad, capital del Perigord Negro, en Aquitania. Hoy en día tiene la máxima clasificación que se le da a una ciudad como Ville d’Art et d’Histoire (Ciudad de Arte e Historia).

Así pues no hablamos de un rinconcito cualquiera con encanto, sino del otro lado de un umbral que nos permite adentrarnos en una ciudad medieval, entendiendo cómo se vivía, cómo se trabajaba,… Tremendamente fotogénica, es la tercera ciudad, tras París y Niza, donde más películas se filmancaptura-de-pantalla-2016-10-12-a-las-20-15-52

Esta villa de algo menos de 10.000 habitantes es probablemente el más bello dentro de los muy bonitos pueblos y villas de la Dordoña, que es el departamento dentro de Aquitania donde mejor se puede ver cómo se vivía en Francia el francés de a pié y que toma el nombre del fío que lo cruza. Sus castillos son defensivos y no de solaz, como en el valle del Loira. Otro tanto sucede con sus casas, que son de trabajadores y no de nobles cortesanos. Hoy en día, al entrar en cualquier tienda donde se vende foie o armañac se ven detalles de siglos atrás en la construcción, sus ventanas medievales, sus puertas en arco,…

Sarlat no decepciona. Innumerables edificios muy bien conservados, su altiva catedral, sus tiendas, sus patios, sus rincones con restaurantes que bien merecen disfrutar de noche,… Aquí el pato es el rey. En las ensaladas, en foie, con setas,…. siempre espectacular. Para los exquisitos: Restaurante Le Grand Bleu, con una estrella Michelin este año de 2016.

Casas de Sarlat
Casas de Sarlat

Por si todo esto fuera poco, cerca están las cuevas de Lascaux, que junto a las de Altamira en Cantabria, representan la mejor expresión de arte rupestre en Europa. O los paseos en barco por el río Dordoña, cogiéndolo en La Roque Gadeac . O paseos en globo disfrutando de la campiña,…

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Cuevas de Betharram. Una experiencia diferente cerca de la frontera.

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Cuevas de Betharram

Las cuevas de Betharram, las segundas cuevas más grandes de Europa se encuentran en el sur de Francia, muy cerca de Lourdes, famosa por su santuario.

Las grutas de Bétharram (en francés: Grottes de Bétharram) son una serie de grutas situadas en la frontera de los departamentos de los Pirineos Atlánticos y los Altos Pirineos y de las regiones de Aquitania y Mediodía-Pirineos, al sur de Francia.

Las grutas fueron descubiertas y exploradas en 1810 por residentes británicos del municipio de Pau. En 1903 se habilitó su vista al público.

Esta cueva, la más extensa de Francia y la segunda de Europa, comprende las comunas de Asson y Lestelle-Bétharram en los Pirineos Atlánticos, y Saint-Pé-de-Bigorre, en los Altos Pirineos. Su visita se realiza a pie, para luego tomar una barca en el río subterráneo, a 80 metros bajo el nivel del mar, cruzar al otro extremo de la gruta y subirse a un tren que emprende el camino de salida a la superficie en un tramo de 800 metros.

La visita viene a durar entre hora y media y dos horas. Al menos en agosto, las diferentes esperas (para coger el autobús desde el parking, para sacar las entradas, para acceder al recinto,…) prolongan innecesariamente el recorrido.

Una vez ya en la inmensa cueva (o sumario de cuevas), se pueden diferenciar dos partes: la primera es un amplio paseo de unos 40 mins viendo estalactitas y estalagmitas formando caprichosas formas, con cuidada iluminación y quizás excesivas explicaciones en los idiomas de los integrantes del grupo. La segunda comienza con un descenso de más de 80 metros, cada vez más angosto (ojo claustrofóbicos) y donde la humedad se hace muy patente. Pasillos y pasillos, con vistas curiosas y alguna espectacular, hasta desembocar en un pequeño embarcadero donde se coge una pequeña gabarra para un ridículo paseo en barco.

Tras un pequeño paseo añadido se llega a un trenecito que nos conduce al exterior.

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Cuevas de Betharram 2

Las Cuevas de Bétharram se encuentran a 4 km del pintoresco pueblo de Bétharram. Aproveche para visitar ese lugar de peregrinación, célebre desde el siglo XV, el santuario de Bétharram y su calvario.

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Es y será.

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